26 april 2021 In de media Nieuws

Ondanks alle coronaperikelen kende Jeroen Custers (omgevingsmanager) een vliegende start bij CLAFIS. In januari had hij zijn eerste werkdag. Nog geen vijf maanden later pitchte hij bij Team Ontwikkeling zijn idee voor de oprichting van een jongerennetwerk. ‘Een platform dat jonge collega’s op weg helpt in onze organisatie en het werkveld.’

Zijn inwerkperiode verliep iets anders dan verwacht, glimlacht Jeroen vanuit zijn appartement in Groningen. In januari rondde ik mijn scriptie af, daarna ben ik een paar weken op kantoor geweest en toen zat ik ineens thuis. Een bizarre start. Gelukkig hebben mijn collega’s me goed door die tijd heen geholpen. Omdat ik niet meteen voor 100% op de projecten kon worden ingezet, had ik ruimte om met een andere idee aan de slag te gaan: de ontwikkeling van ons jongerennetwerk.’

Hoe kun je CLAFIS ‘verkopen’ als je van elkaar niet weet wat je doet

Elkaar beter leren kennen

Dat idee ontstond tijdens de CLAFIS-introdag. Jeroen: ‘Daar leerde ik allerlei nieuwe collega’s kennen. Ik maakte kennis met functies waarvan ik nooit eerder had gehoord: procesengineer E&I, Projectengineer AI. Geen idee wat deze mensen deden. Andersom waren er collega’s die weinig beeld hadden bij het werk van een omgevingsmanager. Maar, vroeg ik me af, hoe kun je CLAFIS straks ‘verkopen’ als je van elkaar niet weet wat je doet en hoe je elkaar kunt versterken?’

De plus van een jongerennetwerk

Studiegenoten die bij andere organisaties werken, vertelden hem over de meerwaarde van een jongerennetwerk. ‘Dit helpt je om een weg te vinden in een organisatie; om contact te leggen met collega’s die je minder snel spreekt.’ Daarnaast is het waardevol om met generatiegenoten te sparren. ‘In korte tijd gebeurt er veel in je leven. Je laat je studententijd achter je, krijgt andere verantwoordelijkheden. Je gaat nadenken over de aanschaf van je eerste auto, de koop van een huis. Ik merk dat ik behoefte heb om ook over deze onderwerpen te sparren.’

Een unanieme ‘go’

Samen met P&O-manager Maartje Bouma werkte hij het idee uit voor de oprichting van een jongerennetwerk. Dit idee pitchte hij in juni voor Team Ontwikkeling. Die waren unaniem positief. Hoewel die ene kritische vraag natuurlijk voorbij kwam. Want, hoezo alleen leden tot 35 jaar. Is dat geen leeftijdsdiscriminatie? Jeroen: ‘Die grens van 35 is niet heel hard. We willen vooral collega’s samenbrengen die in dezelfde fase zitten: net aan het werk, volop het werkveld en de organisatie aan het ontdekken. Ben je 36 en zit je in dit stadium? Ook dan ben je van harte welkom.’

De opzet van het jongerennetwerk

Jeroen: ‘We willen elk kwartaal een bijeenkomst organiseren: we rouleren hierbij van vestiging. Voor elke bijeenkomst vragen we een spreker of organiseren een workshop. Het onderwerp wordt aangedragen vanuit het netwerk of vanuit Team Ontwikkeling. Na het wat serieuzere deel, sluiten we af met een borrel én een ‘quick diner’. Hét moment om elkaar beter te leren kennen.’

Meld je aan voor de eerste bijeenkomst

De allereerste bijeenkomst van het jongerennetwerk stond al in de agenda’s. In november zou in Heerenveen over een naam en een bestuur worden nagedacht. Door corona-restricties ging er een streep door deze datum. De bijeenkomst wordt nu verplaatst naar 2021.